PARIGI, Francia –  Demna Gvasalia pensa estremamente in grande. Ha detto di aver sognato di costruire nuove strade nella moda così, per il suo ultimo spettacolo di Balenciaga, ha fatto proprio questo. Posò il suo gigantesco spazio espositivo quadrato con l’asfalto. Era così nuovo che potevo ancora assaggiare le ore di catrame più tardi.

Gvasalia afferma che “la nozione di strada” è stata una parte importante della sua modernizzazione di Balenciaga: parka, puffas, felpe, magliette e jeans, logofilia dilagante … e quelle Triple S! Erano tutti presenti e corretti nello spettacolo di domenica, anche se le scarpe da ginnastica erano notevolmente assenti in piedi. Questo perché erano incassati all’interno delle borse della spesa che portavano i modelli maschili, che è il tipo di tocco furbo che Gvasalia eccelle. Simile al modo in cui ha riconosciuto l’importanza critica di Parigi alla storia di Balenciaga. Non con il riferimento di alta moda della couture che ci si potrebbe aspettare, ma con una maglietta “I ❤️ Paris” e un anello della Torre Eiffel il cui punto vizioso potrebbe fare un doppio e efficace dovere di autodifesa.

Eppure, sono quei riferi couture – i codici dell’eredità di Cristobal – che danno a Balenciaga la colonna vertebrale di Gvasalia, perché è quello che si sente costretto a mutare per i tempi moderni. Lo spettacolo si è aperto con un taglio sartoriale delle spalle . Nessun pulsante visibile – Gvasalia pensa che i pulsanti siano “molto retrò” – quindi le linee erano magra, pulite e magistralmente precise in tutta la collezione. Alcuni dei Cristobalismi erano chiari: l’abito da bambolina, il mantello di bozzolo, altri meno. Il capospalla, ad esempio, è fondamentale sia per il DNA di design di Balenciaga che per quello di Gvasalia. Qui, è stata una spettacolare, drammatica esplorazione della silhouette, feroce in un look di pelle nera, lirica in un kimono di jacquard crisantemo, sensuale in un enorme bozzolo rosa.

Lo stesso Balenciaga era così profondamente innovativo come un designer che la sfida che pone per il suo successore è forse meno quella di modernizzare il passato che di dominarlo. Come, ad esempio, Gvasalia potrebbe aggiornare il modo in cui Cristobal modellerebbe un colletto nella parte posteriore per allungare il collo di chi lo indossa? La sua risposta fu una specie di effetto circolare per evidenziare la testa e il collo. Non abbastanza elegante. Ma una cosa che Gvasalia condivide con il grande maestro è l’acutezza di evidenziare il suo mestiere. Dopo il tunnel psichedelico della scorsa stagione, voleva concentrarsi esclusivamente sui vestiti. “Rispettare i capi come l’elemento principale della moda”, lo definì.

Quindi non c’era insieme a parlare di (l’asfalto puzzolente a parte!), Pozzo senza fotografi distrazione (sono stati sequestrati in un’altra stanza) e illuminazione ambientale imbarazzante che sentivano in momenti come lampi tra le nuvole a distanza (non di distrazione a tutti!) . I modelli coprivano rapidamente il perimetro del quadrato, muovendosi così ferocemente e così vicino alla prima fila da far cadere le ginocchia qua e là. Qualsiasi più vicino e avrei potuto essere ammantato me stesso. Ma certamente ha attirato l’attenzione per i dettagli, come il fatto che l’abito di paillettes di Stella Tennant ha lasciato una scia di paillettes d’argento arricciati. Un ricordo di moda imperfettamente perfetto che Gvasalia stesso apprezzerebbe sicuramente.