Originario di Sofia, in Bulgaria, Kaloyan Valentinov Danchev potrebbe non essere sempre stato un conoscitore della cucina eclettica e in evoluzione del Messico, ma prima era diventato un cittadino naturalizzato del suo paese di adozione. Oggi è CEO di Fidelis Marketing Group , un gruppo commerciale che vende strutture turistiche di altissima qualità e visite alle migliori attrazioni del Messico. In particolare, Fidelis è la società di marketing esclusiva di Vida Vacations, un club di vacanza di primo livello che offre ai suoi membri alcune delle sistemazioni più ambite in America Latina. La sua posizione lo porta in contatto con alcuni dei migliori punti di ristoro in Messico, e si occupa di esplorare la cucina locale per ampliare il suo repertorio culinario.


Come spiega Valentino Danchev, la cucina tradizionale messicana ha un tema ricorrente: mais, fagioli e peperoncini o peperoncino. Si ritiene che queste tre graffe siano state una parte delle diete messicane sin da quando gli antichi Aztechi scoprirono che la loro capacità di recupero li rendeva facili da coltivare, seccare e conservare. Prima dell’impero azteco, i Maya mangiavano pesce, frutta fresca, selvaggina e tortillas di mais con pasta di fagioli. Più tardi, quando i conquistadores spagnoli arrivarono a Città del Messico nel 1500, furono introdotti a nuovi piatti e sapori come il sale, il miele, il cioccolato e le galline domestiche come l’anatra e il tacchino. Presto, loro – insieme ad altri stranieri come i francesi – stavano aggiungendo ingredienti come carne di manzo, maiale, cumino, aglio, limone e olio d’oliva.

Nel corso dei successivi 300 anni circa, il Texas e il Messico facevano parte di un territorio messicano chiamato Nuova Spagna prima che il Texas abbandonasse le sue associazioni con la Spagna nel 1821 e si unisse agli Stati Uniti nel 1845. Questa è l’origine del Tex-Mex, una miscela di cucina influenze dagli esploratori anglo e dagli allevatori, commercianti e cacciatori messicani e spagnoli. Negli Stati Uniti, è cresciuto fino a diventare popolare tra gli americani giovani e alla moda negli anni ’70 e ha guadagnato popolarità dopo che gli chef americani sono andati a vivere, studiare e allenarsi nel sud per poi presentare i segreti culinari del Messico alla tradizione della cucina americana. Inutile dire che manzo, fagioli neri, formaggio cheddar, farina di grano e tacos a guscio duro non si troveranno nei menu tradizionali messicani. Limes, cipolle, coriandolo e formaggio bianco fresco sono gli ingredienti più comuni, mentre la salsa autentica, o pico de gallo, è fatta di cipolle, coriandolo, e pomodori freschi. Il manzo tritato con lime e avocado è un esempio di antipasto tradizionale, mentre il pastello de tres leches (“tre torte di latte”) è un dolce tradizionale.


Grazie a queste diverse influenze culturali, la moderna cucina messicana ha una straordinaria diversità regionale. A differenza di alcuni resort all-inclusive, gli avventori dei resort di lusso con cui è associato Valentino Danchev possono gustare pasti di cinque portate presso i ristoranti Five Diamond di AAA, supervisionati da chef con formazione Michelin. Le opzioni di ristorazione spaziano dalla tradizionale cucina messicana che rende omaggio al patrimonio regionale unico al cibo europeo che proviene dalla Francia o dall’Italia al cibo asiatico che deve la sua influenza a paesi come l’India e il Giappone.

Caso in questione è il gioiello della corona di Vida Vacations, Vidanta Nuevo Vallarta, un resort a cinque diamanti AAA che praticamente prende la torta in premi e certificazioni da organizzazioni come l’American Automobile Association (AAA), Cristal International Standards, EarthCheck, il Rainforest Alliance e Organizzazione mondiale del turismo delle Nazioni Unite (UNWTO). Mentre le prime due associazioni si concentrano su livelli eccezionali di ospitalità, pulizia, pulizia, cucina e altri servizi, le altre organizzazioni si concentrano sugli standard internazionali di sostenibilità ambientale.

Il Vidanta Nuevo Vallarta da solo ha più di 40 ristoranti, caffè, bar, lounge e altri ristoranti che includono opzioni eleganti, informali, a tarda notte e in camera. Tra le raffinate opzioni gastronomiche, il raffinato “Fresh Fare with a Twist” di Azur offre prelibatezze come le lumache ricoperte di burro all’aglio e prezzemolo. Alla Costa Arena, ispirata alla California, affacciata sulla scintillante baia di Banderas, i frutti di mare sono impanati, imburrati, marinati, saltati, scottati, farciti e serviti in piatti appetitosi come la Spicy Tuna Tartare, una fusione tra California e Asia che consiste nel suo omonimo ingrediente combinato con salsa di soia allo zenzero e peperoncino arrostito. Epazote è “Una moderna cucina messicana” che cuoce lentamente lo stufato di agnello Mixiote in foglie di maguey e lo serve avvolto in un rivestimento che trattiene il calore. Sashimi Gong è un favorito del Far East preferito a Gong, un sontuoso ristorante asiatico con spruzzi di decorazioni rosse. Il Tramonto serve prelibatezze italiane come l’Ossobuco, lo stinco di vitello brasato nel vino rosso con contorno di verdure. Altre opzioni per mangiare casual includono ristoranti come il colorato Tacos Break, che serve carne di maiale marinata a lenta cottura con peperoncini secchi, ananas e spezie in tortillas fresche.

Non c’è da meravigliarsi che l’AAA abbia assegnato a molti di questi resort l’ambito premio Five Diamond, secondo Valentino Danchev. Il suo apprezzamento per la buona cucina e la posizione in Vida Vacations lo ha reso un partecipante attivo nella cultura gastronomica messicana, che vanta alcuni dei migliori prodotti alimentari del mondo.